Danza de los gigantes – Qué están haciendo las empresas líderes para optimizar su red de suministros de extremo a extremo

Red de suministros

Resumen Ejecutivo
Sin importar si uno está de acuerdo con la metodología o no, la encuesta anual de Gartner sobre las 25 mejores cadenas de suministros, proporciona un punto de referencia útil acerca de la actividad llevada a cabo por los conglomerados más grandes del mundo en términos de innovación, para permanecer a la vanguardia de sus respectivas industrias. Este ranking anual convoca a manufactureras mundiales, minoristas y distribuidores que presentan capacidades, desempeño y liderazgo superiores dentro de la cadena de suministros. Las tres tendencias más destacadas de los líderes de la cadena de suministros que Gartner identificó en su última encuesta (2014), consisten en una profunda comprensión contextual de los clientes; el aprovechamiento de los negocios digitales como parte de soluciones más amplias y un crecimiento equilibrado conducido por la cadena de suministros. Los atributos que distinguen a estos líderes de otras organizaciones incluyen: un enfoque de afuera hacia adentro; visión y ejecución; y una adicción a la excelencia.

 

Las redes de la cadena de suministros se han vuelto cada vez más globales y dispersas. Una variedad de factores – que van desde estructuras de costos, leyes fiscales, habilidades, disponibilidad de material, nuevos participantes en el mercado y otros, han llevado a las empresas a rediseñar y reconfigurar continuamente sus cadenas de suministros. El consiguiente aumento en la complejidad del mercado, el canal, las redes de suministros y las instalaciones distribuidas, han dificultado la planificación pertinente, lo cual se refleja dentro de las tres tendencias más destacadas que Gartner identificó en su última encuesta.

Tendencia 1: el servicio al cliente centrado en entender las necesidades del consumidor
Una característica permanente de las empresas líderes es el hecho de tomar las necesidades y comportamientos de los clientes como punto de partida para sus estrategias de apoyo operacional y de comercialización. Las mejores de ellas presentan soluciones sencillas y elegantes a sus clientes, impulsadas por una organización consciente de la cadena de suministros. Dicha característica garantiza la mayor satisfacción de los clientes de acuerdo a sus necesidades.

Jeanne Reisinger, Ex Directora Global en Cadena de Suministros de Procter & Gamble, concuerda con lo anterior: “Una atención continua hacia el cliente comienza con un conocimiento profundo sobre cada uno de sus segmentos y necesidades de servicio. De esta manera es posible notar cada requerimiento de servicio al cliente y sus patrones de compra, dejándose en claro qué características componen el precio de entrada, y qué funciones le permitirán ganar mercado. Es necesario que exista una constante comunicación con los clientes para lograr comprender las tendencias en evolución, de esta manera su empresa marcará el camino a medida que se elevan los estándares”.

Los líderes de la cadena de suministros están extendiendo este concepto basado en la demanda en términos de cómo se relacionan con sus clientes. En última instancia, una comprensión más profunda de los clientes en sus entornos locales está ayudando a líderes de la cadena de suministros de capturar más ingresos para sus negocios y mejorar la eficacia operativa.

Es necesario que exista una constante comunicación con los clientes para lograr comprender las tendencias en evolución, de esta manera su empresa marcará el camino a medida que se elevan los estándares.

Red de suministros“Esto requiere de mucho acercamiento con los clientes,” explica Jeanne, “Y si se trata de dos grandes organizaciones aliadas que colaboran juntas, tales como Procter & Gamble y Walmart por ejemplo, habrá que decidir cuidadosamente cuál de las dos escalas desea impulsar sin que esto provoque una suboptimización para la otra empresa. Lo anterior involucrará trabajo de campo y planificación operativa profunda, no sólo para encontrar la solución con menor costo, sino para finalmente lograr que todas las partes concuerden en una solución. Cada negociación puede tomar rumbos no deseados, por lo que es primordial seguirlas muy de cerca para realizar los ajustes necesarios en caso de consecuencias no deseadas, y así estar completamente seguros de que se ha logrado la solución más rentable y económica. Solución misma a la que a menudo suelo referirme como “Danza de los gigantes”.

Tendencia 2: integración de las soluciones tecnológicas y físicas en las cadenas de suministros
Las empresas líderes han dejado atrás la venta de productos o servicios discretos a sus clientes, centrándose ahora en entrega de soluciones. Independientemente de la industria, estas empresas buscan que sus clientes se conviertan en fieles suscriptores a sus soluciones. Varias de las principales empresas de productos de consumo en la lista de Gartner, están ofreciendo suscripciones de comercio electrónico para sus productos que, en colaboración con los minoristas, ofrecen una experiencia multicanal continua. Este enfoque ofrece comodidad y privacidad a los clientes finales que normalmente compran estos productos en los establecimientos, y quienes podrían verse influenciados a probar otra marca de consumo durante su visita a la tienda.

De igual forma, las empresas industriales más progresistas han sugerido sistemas de inventario gestionado por los vendedores con sus redes de concesionarios. Algunos incluso han ido más lejos y ahora están actuando como asesores virtuales con las organizaciones de planificación de sus clientes. Reconocen que el hecho de asistir a sus clientes a mejorar sus capacidades internas es parte de una solución total, convirtiéndose por ende en proveedores más valiosos.

Red de suministros“Otro aspecto importante de las soluciones totales de clientes que vemos implementadas por los líderes, es la gestión remota de los servicios de posventa, tomando ventaja de la conectividad a Internet”, dice Debra Hoffman, Vicepresidente de Investigación de Gartner. “El Internet de las cosas permite la monitorización de desempeño en toda la cadena de valor, sobre todo dentro de las instalaciones de los clientes, así como también recoger y analizar los datos masivos o el Big Data, generados como parte de la manufactura y los flujos logísticos.”

Se prevé que el Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés) alcance los 26 mil millones de unidades instaladas para el 2020, lo que representa un aumento de 0.9 mil millones a hace sólo cinco años, y tendrá grandes efectos en la información disponible para los líderes de la cadena de suministros y en el funcionamiento de la misma, dependiendo de la industria. Algunos dispositivos de la IoT son más maduros, tales como la telemática comercial que ahora se utiliza en flotas de camiones para mejorar la eficiencia de la logística. Algunos otros, como ropa formal y telas industriales que utilizan sensores para monitorear la salud humana o los procesos de manufactura, acaban de salir al mercado. A medida que estas funciones se convierten en preferencias predominantes, permitirán a las cadenas de suministros modernas ofrecer un servicio distinto a los clientes de manera más eficiente. Esto sucederá cuando más activos físicos de los que tenemos hoy en día, comuniquen su estado a un ecosistema en red que después brindará una respuesta inteligente.

El verdadero valor de la convergencia radica en el intercambio de datos, donde los datos se convierten en información real que se facilita a las personas para que tomen una acción decisiva apropiada para satisfacer las expectativas del cliente.

Al igual que en los sistemas de keiretsu japoneses, con sus vínculos profundos entre compradores y proveedores, la integración basada en la información les permite a los proveedores arraigarse profundamente en los ecosistemas de sus clientes. Con este último tipo de integración, sin embargo, los vínculos de datos hacen que sea innecesario el intercambio de empleados o una titularidad mutua, a diferencia de las redes keiretsu.

Red de suministrosJeanne cree que el verdadero valor de la convergencia radica en el intercambio de datos, donde los datos se convierten en información real que se facilita a las personas para que tomen una acción decisiva apropiada para satisfacer las expectativas del cliente. “Las cadenas de suministros futuras cumplirán con esas expectativas mediante la integración de personas, procesos y sistemas en una red de valor digital”, explica. Por ejemplo, cuando Walmart comenzó a compartir sus datos, no solo contribuyó al dominio de la previsión de abastecimiento para proveedores, sino además se convirtió en un imán atrayendo innovadores a un lugar donde las nuevas ideas serían continuamente desarrolladas y mejoradas para el beneficio de todos.

Tendencia 3: integración de las cadenas de suministros en las empresas como un verdadero aliado
El 63 por ciento de los altos ejecutivos escogieron el crecimiento como un imperativo superior dentro de la Encuesta entre CEO 2014 de Gartner. Las principales cadenas de suministros están permitiendo este crecimiento tanto orgánicamente como a través de la integración exitosa de fusiones y adquisiciones. Es muy probable que la actividad de fusiones y adquisiciones sea reactivada junto con un enfoque empresarial internacional rejuvenecido y una estabilidad de precios de los activos mejorada.

Al mismo tiempo, los verdaderos líderes de la cadena de suministros se están convirtiendo en socios integrados y de confianza dentro de los grupos de negocios. Su influencia está aumentando en áreas como la gestión del ciclo de vida de productos, planificación integral de negocios y la responsabilidad social de las empresas. Su enfoque en el crecimiento rentable, a menudo conduce a la más inteligente y consciente toma de decisiones, evitando que los grupos de negocios se salgan de control aumentando al máximo los ingresos.

La cadena de suministros tiene un gran papel que desempeñar al permitir que el negocio pueda competir en el futuro, al mismo tiempo que protege al negocio ya existente. Su influencia sobre qué productos serán vendidos y qué niveles de servicio al cliente serán apoyados, es similar a los controles y equilibrios dentro de un sistema de gobierno.

Al final, no existe la menor duda que las empresas más progresistas no tienen miedo a replantear el diseño de su red global de suministros si es lo que se requiere para el éxito.

Además del crecimiento rentable, también deben tenerse en cuenta los riesgos inherentes a los nuevos mercados, instalaciones y socios. Un proceso integrado de diseño de la red de suministros le permite a la empresa tomar decisiones de manera informada, creativa y sistemática, teniendo en cuenta el riesgo y aun así encontrando soluciones rentables. Un ejemplo de esto se describe en el artículo From Superstorms to Factory Fires (De Supertormentas a Incendios de Fábrica; David Simchi-Levi, William Schmidt y Yehua Wei, Harvard Business Review, enero de 2014), el cual muestra cómo Ford Motor Company aplica el Índice de Exposición a Riesgos (REI, por sus siglas en inglés) de Simchi-Levi. Esto les permitió concentrar sus esfuerzos de mitigación en los proveedores más importantes y en áreas de riesgo en lugar de ignorarlos o perder tiempo en un enfoque exhaustivo.

Cómo las empresas líderes están optimizando sus redes de suministrosJeanne señala que, “El gran diferenciador no es tanto el diseño de la cadena de suministros, sino más bien una excelente ejecución operativa del diseño de la cadena de suministros seleccionada, o en términos de Gartner: “una organización consciente de la cadena de suministros”. Esto, más la agilidad y la capacidad de adaptación para responder a los cambios en una situación, son los verdaderos diferenciadores que impulsan continuamente a la mejora.

“En el mundo del “Big data o datos masivos”, el éxito llegará a las empresas que tienen la capacidad de convertir los datos en tiempo real a información y luego convertir la información en decisiones. Un ejemplo es el uso de información de Punto de Venta (POS, por sus siglas en inglés) para determinar el código de artículo preferido de los consumidores en las primeras semanas de que un nuevo producto salió al mercado, permitiendo el fortalecimiento del anterior. Esto ayuda a satisfacer las necesidades de los clientes y de los consumidores, evitando montones de inventario improductivo en el camino. Expertos solucionadores de problemas entrenados en el arte de la mejora continua seguirán siendo activos valiosos en todas las sociedades avanzadas”.

Al final, no existe la menor duda que las empresas más progresistas no tienen miedo a replantear el diseño de su red global de suministros si es lo que se requiere para el éxito. En algunos casos, esto ha llevado a una mayor integración vertical donde los líderes están ganando la confianza de sus clientes y proveedores en un intento de dominar a las cadenas de valor y redefiniendo las líneas de la competencia en el proceso.

 

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